几乎所有零售商都向消费者提供礼品卡作为一种购物或给朋友钱的方式,既有网上的,也有实体的。有两种类型的礼品卡-物理和数字(电子礼品卡)-每种都有广泛的功能和好处。 如果你有兴趣在节日期间为他人购买礼品卡,或者你想为自己购买礼品卡,那么了解它们与其他支付方式的比较会有帮助。

关键要点

  • 当你需要购物或想给别人送礼物时,礼品卡可以成为现金的一种方便而有用的替代品。
  • 实体礼品卡可以在商店或网上使用,而数字礼品卡则设计成在线或通过电话使用。
  • 数字礼品卡可以添加到手机钱包使购买更容易和更安全。
  • 如果您计划将钱重新装入卡中,检查物理和电子礼品卡的到期日期和/或费用是很重要的。

礼品卡的工作原理

礼品卡是一种支付形式,可用于在零售店、加油站、餐馆和其他地点购物。你把钱装到卡上,然后你或礼品卡的接收者就可以在接受的地点消费。

礼品卡可以开环or闭环. 开环礼品卡可以在任何接受该品牌卡的地方使用。例如,如果你有一张印有Visa标志的礼品卡,你可以用它在接受Visa的任何地方购物。 

另一方面,闭环卡只能在特定商户使用。例如,如果您从星巴克或亚马逊购买礼品卡,您或礼品卡的收件人只能在发卡的零售商处使用它们进行购买。 

一些预付的礼品卡收取费用购买它们。如果您想重新使用礼品卡,您也可以单独支付费用,将钱重新装入礼品卡。

实物与数字礼品卡

礼品卡可以是物理意义上的塑料卡或数字卡。数字礼品卡没有实体形式,而是为您分配了一个唯一的礼品代码,您可以在网上零售商购物时使用该代码进行兑换。实物卡仍然是最受欢迎的礼品卡,但这种情况预计将在不久的将来发生变化。 

亚马逊(Amazon)、沃尔玛(Walmart)和塔吉特(Target)等公司允许消费者购买实体卡,以及加载在线或数字账户。星巴克、Chipotle和Chili's等大型连锁餐厅也向客户提供数字和实物礼品卡。这些卡方便了客户使用应用程序或内置读卡器支付饮料和餐费,以加快结账过程。

你也可以在里面存储数字礼品卡的代码移动钱包应用,如谷歌支付,苹果支付,或贝宝的文莫. 然后,当您准备退房时,您可以选择您的数字礼品卡作为您首选的付款方式。 

联邦法律禁止礼品卡在激活日期后的五年内过期,但如果不使用礼品卡,可能会引发不活动费。

礼品卡的优点

礼品卡有很多优点。例如:

  • 如果你不想付现金或使用信用卡,它们可以成为一种很好的替代付款方式。
  • 礼品卡可以是节日或任何其他特殊场合的合适礼物。
  • 你可以使用礼品卡来控制消费(有助于避免银行透支)。
  • 它们可以简单方便地使用。

在送礼方面,如果你不知道要给礼物清单上的人买什么,礼品卡可能更可取,因为它们允许收件人在他们想要的时候购买他们想要的东西。只要记住,如果你选择的是闭环礼品卡而不是开环礼品卡,那就限制了送礼者在哪里可以使用卡片的选择。

如果你对使用礼品卡来帮助孩子们学习消费的基本知识感兴趣,你可以研究一下青少年的预付借记卡。它们的工作原理类似,但通常是开环的。

礼品卡的缺点

礼品卡也有一些缺点。这里有五个。

  • 用礼品卡购物后,可能会剩下少量的钱,如果不使用,无论是由于健忘还是惯性,最终都会成为金钱的浪费。
  • 您可以支付购买或重新加载费用,以增加资金。
  • 闭环卡限制了购买力。
  • 丢失礼品卡或被盗是一件令人头痛的事,尤其是如果你没有注册或保留礼品卡号的话。
  • 如果您没有使用您的卡,您可能会被收取不活动费。

虽然预付礼品卡可能被盗或丢失,就像借记卡或信用卡一样,但有一个好消息:2009年信用卡责任和披露(卡)法为零售商和银行发行的礼品卡提供保护。

预付信用卡与礼品卡

在权衡礼品卡的利弊时,理解它很重要它们与预付借记卡或信用卡的区别. 两者都可以用来在商店或网上购物,但当你可能购买礼品卡赠送,一个预付信用卡是你每天都可以用来消费的东西如果你没有银行账户,或者不想用现金或普通信用卡支付 .

预付费信用卡公司提供的几种信用卡可以让消费者购买信用卡并在零售点重新加载。例如,PayPal预付万事达卡允许用户在他们的PayPal账户和实体卡之间轻松转账,实体卡可以在万事达卡被接受的任何地方使用。 

小费

考虑担保信用卡如果你没有信用或信用差。这些卡通常需要少量的现金存款,但它们可以成为建立信用记录的垫脚石。

预付信用卡、借记卡和可重新加载的礼品卡通常比零售商特定的礼品卡提供更好的价值,但在购买时获得奖励或利用卡特定的功能(如旅游奖励或奖励奖金)时,普通信用卡可以提供一些优势。

在权衡是否使用预付信用卡或礼品卡购物时,要记住的另一点是它们是如何影响你的购物习惯的信用评分. 这类账户不是贷款,因为你没有借钱,所以它们不会出现在你的信用报告上。这意味着他们不能帮助你建立信用记录。如果你正在寻找一种方法来建立或改善你的信用,一张普通的信用卡可以帮助你做到这一点。每月按时还款,保持低余额,保留旧的信用卡账户,限制你申请新信用卡的频率随着时间的推移,帮助您提高信用评分.