什么是经济不平等?

经济不平等是指个人收入和财富的差距。这些差异可能很大。福布斯统计了2095人亿万富翁截至2020年3月18日,世界卫生组织最终确定了其最新排名,当时由于大流行引发的市场动荡,226人在12天内减少。与此同时,世界银行的最新数据告诉我们,2015年,全球约有7.36亿人每天生活费不足1.90美元。这实际上比1990年有了很大的改善,当时有19亿人生活在赤贫之中世界上只有269个亿万富翁。 

一些人会将这些数字视为涨潮将所有船只卷起的证据。在过去30年里,全球财富增加了;总体而言,生活水平提高了。而其他人则会看到这些数字,认为当世界亿万富翁的总资产达到8万亿美元时,任何人生活在贫困之中都是不可原谅的。 当然,这两种说法可以同时成立。

像这样的不平等和许多人在日常生活中看到的不平等,无家可归者住在离豪华公寓只有几英里远的帐篷城市,引起了经济不平等的问题。它是什么?它是如何发生的,为什么发生的?是事物的自然秩序,还是系统被操纵?是否应该尝试使事物更加平等,例如像瑞典一样,对高收入者增税 ? 这种流行病会使这种不平等更加严重吗?

我们没有答案。造成经济不平等的原因是多方面的,我们的社会还没有就如何解决这一问题达成共识;看看2020年美国总统大选的裂痕吧民主社会主义提案 其中包括对“极端财富”征税,以帮助资助社会项目,以及共和党人反对这类提议。

我们能提供的是一些关于这个国家经济不平等状况的背景和见解。

关键要点

  • 经济不平等的基本定义是指一个社会中收入和财富的差距。
  • 大多数美国人相信精英管理,认为人们通过努力工作而不是特权来提高财富和地位,但机会的不平等会限制向上流动。
  • 冠状病毒大流行凸显了经济不平等。长期处于边缘地位的群体正以更高的比率感染和死于病毒,那些负担不起医疗保险的人以及从事要求高、危险但报酬低的“基本”工作的工人面临更大的风险。
  • 受过良好教育和消息灵通的人不同意是否应该减少经济不平等,减少到什么程度,通过什么方式。

理解经济不平等

经济平等的实质是最不富裕的人比最富裕的人赚多少钱,财富在社会中如何分配。人们拥有什么资产来度过困难时期,帮助他们投资新的机会?这些差异有几个原因。

让我们先看看经济不平等的心理方面。我们都把自己和别人比较。我们对自己的收入或资产净值的满意程度不仅取决于这些数字有多低或多高,也不仅仅取决于我们能用自己的收入买什么,或者我们的财富能让我们有多舒适。

相反,我们的满足感在一定程度上取决于我们的收入和财富与其他人的收入和财富相比:我们的邻居、同事、朋友、兄弟姐妹、同学和老板。我们以一个叫洛伦佐的会计师为例。洛伦佐也许很高兴在他的会计工作中每年能挣到7万美元,但前提是他知道他的同事兼同事塞巴斯蒂安的收入是8万美元。这种不平等感觉不公平。这使他不高兴,甚至生气。

洛伦佐面对塞巴斯蒂安,问他做了什么,以赚取额外的1万美元一年。他指出,他们都有相同的经验,他们在同一时间开始在公司工作,他们做同样的工作。

作为回应,塞巴斯蒂安说,他们的首席执行官赚6000万美元是一笔更大的交易。另外,他们的朋友马可(Marco)通过他们公司雇佣的一家承包商从事客户服务工作,每小时只赚20美元 却没有得到和他们一样的好处。没有医疗保险。没有401(k)。每年只有10天带薪休假,他必须在休假、私人时间或病假之间做出选择。

经济平等是否可取?

洛伦佐解释了马可的职位和薪水。马可没有上大学,而洛伦佐和塞巴斯蒂安在高中努力学习,考上了好大学。最重要的是,他们都成了注册会计师 ,这意味着要投入大量额外的工作,参加额外的考试,并花费大量的钱来获得他们的证书。马可挣75000美元是没有意义的。他什么都没做。这就是系统的工作方式。

大多数美国人都会同意。他们会说,尽管洛伦佐和塞巴斯蒂安都是单身,马可也在养活他的伴侣和两个孩子,所以可以说,马可比洛伦佐和塞巴斯蒂安更需要更高的收入,他们不喜欢“各尽所能,各尽所能”的想法这就是问题所在共产主义者信条和共产主义,在1917年占领苏联后,导致了数百万政府下令处决,大规模饥荒,战争和广泛的人类苦难。 (然而,也有人认为问题不在于共产主义哲学本身,而在于它在残暴独裁者统治下的历史实施。)

回到我们的会计那里。洛伦佐认为把他7万美元薪水中的1.5万美元给马可,这样他们每人一年能挣到5.5万美元是不公平的。塞巴斯蒂安也不想放弃那笔钱。虽然他没有伴侣或孩子,但他确实有抵押贷款要付,他想回学校挣一笔钱工商管理硕士 . 那可不便宜。他不想抚养别人的孩子。如果他一年只挣5.5万美元,他就不会费心去当一名注册会计师了。

经济不平等是如何发生的?

我们已经看到,经济不平等是一个问题的原因之一,是因为我们把自己和别人比较。当我们发现别人比我们拥有更多时,我们会感到很难过,尤其是当我们和那些人很相似的时候。人们需要激励来努力工作,他们觉得他们应该保留自己的收入。他们还相信精英制度,即人们通过努力工作而不是特权来提高财富和地位的观念。但是,如果洛伦佐和塞巴斯蒂安对马可的生平有了更多的了解,他们会有什么样的感受呢?

马可在一个半农村社区长大。他就读的学校略低于平均水平,在哪里接受教育他没有任何选择。他爸爸在当地的杂货店摆满了货架。他妈妈是餐厅服务员。他的父母都没有读完高中。他们帮不了他做家庭作业。他们经常在晚上和周末工作。在那段时间里,马可的祖父母看着他,他和附近的孩子们一起玩。高中时,他在他妈妈工作的餐馆找到了一份做服务员的工作。他的朋友们都是好孩子,但他们从来没有谈论过上大学的事。他们生活中的大多数成年人都不是大学毕业生。没人料到马可或他的朋友们会上大学或进入大学白领 职业。

洛伦佐和塞巴斯蒂安都在城市长大。塞巴斯蒂安的父母住在一个拥有一流公立学校的中上层社区。洛伦佐的父母利用择校计划让他进入更好的学校。两个男孩的老师都看到了他们的希望,鼓励他们上高级班。他们不一定都是直截了当的,但他们确实取得了足够好的成绩进入名牌大学。另外,他们所有的朋友都要上大学了。他们的老师希望他们去帮助他们准备。

对这三个人来说,机会的不平等导致了他们今天的处境。他们都没做错什么。他们的父母也没有做错什么。但塞巴斯蒂安受益于代际财富,使他成长在一个有优质学校的好地方。洛伦佐得益于能够进入这些学校,并与塞巴斯蒂安(Sebastian)这样的孩子一起成长,塞巴斯蒂安的父母希望他们的孩子上大学,并以优厚的薪酬和福利从事企业事业。马可没有这些优势。

这个例子只是经济不平等可能发生的一种方式。然而,一旦发生,对生命的影响是巨大的。

美国的种族贫富差距
  中等财富 平均财富
白人家庭 $171,000 $933,700
黑人家庭 $17,600 $138,200
西班牙裔家庭 $20,700 $191,200

资料来源:美联储理事会 

COVID-19大流行如何暴露了经济不平等

COVID-19是一种传染性很强、有时甚至致命的病毒,没有人对它有持久的免疫力,这种病毒每天都在威胁着我们,这让更多的人意识到我们社会的经济不平等。越来越多的例子:拉丁美洲人被虐待和边缘化的遗留问题,美国黑人和土著人,所有的群体都被感染,死于病毒的比率远远高于白人。此外,从事高要求和危险工作的工人工资也很低。据美国劳工统计局(U.S.BureauofLaborStatistics)统计,肉类加工商和屠宰商的平均时薪为14.23美元(每年29600美元),在工作中不成比例地感染了COVID-19病毒。 

2020年3月19日,美国国土安全部网络安全和基础设施安全局局长克里斯托弗·克雷布斯(Christopher Krebs)发布了一份备忘录,确定了“关键基础设施工人”,通常称为“关键工人,“他们的工作是保护公众健康和安全以及经济和国家安全的关键。”他们支持的行业代表但不一定局限于医疗保健、电信、信息技术系统、国防、食品和农业、运输和物流、能源、水和废水、执法和公共工程。 

这份名单不是一项授权,但它为各州提供了关于谁应该继续工作,谁应该呆在家里帮助防止疾病传播的建议。目标是什么?“压平曲线”,避免医疗保健系统的压力过大,使病人无法接受可能的救命治疗。备忘录还鼓励在可能的情况下进行远程工作,并制定战略,以减少那些不能远程工作的人的疾病传播。 

经济不平等与健康

在备忘录发布后的两个月内,有证据表明,许多雇主没有提供足够的保护,以防止重要工人捕获和传播COVID-19病毒。在某种程度上,这一问题可归因于全球缺乏大流行防备而且,据全国媒体报道,个人防护装备严重短缺,甚至对医疗提供者也是如此。 但同样明显的是,经济不平等使许多工人的处境更加糟糕。

一些人继续从事高风险的工作,因为他们觉得他们别无选择:他们的家庭依靠他们的工资。一位62岁的加州妇女告诉《洛杉矶时报》,尽管她有潜在心脏病的丈夫不想让她洗衣服,但她还是坚持在养老院洗衣服,每小时13.58美元。她说她必须养家糊口;他们都感染了病毒。 

这样的情况让一些人说,那些被视为基本工人的人实际上被视为消耗性工人。危险津贴被认为是不够的,很快也会被证明是暂时的。一些雇主,也许是最臭名昭著的航空公司,甚至禁止他们的员工戴口罩,并让他们对工作中接触病毒一无所知。 

有些人去上班时出现了COVID-19症状,因为他们的雇主没有提供他们请假和获得医疗保健所需的工资、福利或病假。数百万人被迫离开失业在家里的命令,因此,虽然他们可能会更安全,从冠状病毒,他们没有钱支付他们的账单,除非他们有强大的紧急储蓄,而大多数人没有. 失业者如果生病也可能没有医疗保险来获得治疗,因为在美国,负担得起的、高质量的医疗保险往往与就业挂钩,甚至与失业率挂钩平价医疗法案(ACA) .

让我们回到虚构的工人的故事。马可是一家因流感大流行而关闭的办公室的客户服务代表,从技术上讲,他可以在家工作。但是公司没有足够的工作给所有的销售代表,因为业务增长太慢了。所以他被释放了,正在努力收集失业补偿金从一个超载的系统。与此同时,洛伦佐和塞巴斯蒂安继续在家里履行他们高薪的会计工作。他们还拥有雇主从未提供给马可的健康保险,因为他通过承包商工作,不是公司的雇员。他确实有一个平价医疗法交易所 计划,但他不确定如何继续支付保险费。

离开健康保险 对任何人来说都是巨大的风险,但对患有哮喘的马可来说却是额外的风险。事实上,很多和他一起长大的人也是如此,也许是因为他们的父母中有很多人吸烟,也许是因为他们附近的化工厂下风处的室外空气质量很差。洛伦佐和塞巴斯蒂安没有这些缺点。他们也有一些运气,他们没有潜在的健康状况。

这是经济不平等的另一个方面,由于这种流行病而变得更加严重:哮喘等潜在健康状况的患病率更高还有高血压在低收入的个人和有色人种中,因为他们一生都被边缘化了。这些人群在大流行中死亡的风险更高,因为他们的基本健康状况使他们更容易受到COVID-19的不利影响,而且他们在工作中也更容易受到COVID-19的影响。 

解决经济不平等

经济不平等是我们应该努力解决的问题吗?在美国,这个问题已经成为一个热门的政治问题。它包括以下问题:累进税,全民医疗保险,失业保险,基本收入,医疗补助,和眼镜蛇健康保险. 有人认为美国应该适应更多的环境因素北欧模式加强社会保障体系建设。其他人认为这种模式是可行的太社会主义了,更喜欢资本主义模式 . 他们不想为更多的社会项目支付更高的税收,他们认为通过私人慈善机构填补缺口是更好的解决办法。

2018年的一项学术研究发现,为了满足一个社区的需求,税收和慈善捐赠相结合是必要的。研究还发现,共和党人和民主党人在他们认为社会需要的收入再分配总额以及他们愿意分配给税收和捐款的数额上存在差异。

大多数人都愿意纳税,但他们愿意为减少经济不平等付出多少却各不相同。洛伦佐和塞巴斯蒂安喜欢认为,他们所支付的税款仍然是他们的收入是帮助像马可这样的人现在通过联邦和州收入保障计划。他们的一部分税收也帮助他们的祖父母渡过难关社会保障医疗保险. 

此外,洛伦佐和塞巴斯蒂安目前分别将工资的10%捐给当地的非营利组织,帮助失业者度过这场流行病。他们觉得有必要为当地社区做出贡献,因为他们能够继续工作的部分原因归结于运气,他们不认为其他失业的人应该因为运气不好而受苦。

底线

经济不平等是个棘手的问题。某种程度的不平等可能是自然的。马可不像洛伦佐和塞巴斯蒂安那样选择自己出生的环境。但是,社会力量可能决定了他们出生的环境,然后使他们的不平等环境永久化,即使其他力量也帮助马可找到了一份对没有大学学位的人报酬相对较高的工作。但是,为什么马可不能获得和他的同事一样的机会呢?公平和机会平等的问题就在经济不平等的问题之下,经济不平等的程度是自然的、不可避免的、可接受的,甚至是可取的。我们每个人都有权决定我们希望经济上的平等或不平等是什么样的,然后投票并相应地花掉我们的钱。