联邦预算的定义

联邦预算是美国年度公共支出的分项计划。

分解联邦预算

联邦预算用于资助各种联邦开支,从支付联邦雇员工资到分散农业开支补贴,支付美国军事装备 . 预算每年计算一次,财政年度从10月1日开始,到下一年的9月30日结束,这一年是预算的命名年份。

预算下的支出分为强制性支出和可自由支配支出。强制性支出是由法律规定的,包括诸如社会保障,医疗保险医疗补助. 这类开支也被称为永久性开支拨款可自由支配支出是指必须由个人拨款法案批准的支出。联邦预算由税收提供资金,但自2001年以来的所有年份(以及在此之前的许多年份),美国都是从一个独立的角度运作的预算赤字 支出超过收入。

收支和赤字

根据国会预算办公室(CBO),2019年联邦预算;分配&4.4万亿美元,而联邦收入(税收)为3.5万亿美元。这给政府留下了一个巨大的负担赤字9840亿美元,占国内生产总值 .

社会保障、医疗保险和医疗补助的强制性支出占支出的20530亿美元。在可自由支配的开支中,6760亿美元由国防部提供资金。传统上,美国军费在可自由支配的预算中占有很高的比例,但在9/11袭击后的十年中大规模扩张之后,进入了下降期。在国防部之后,获得可自由支配资金最多的机构是财政部——财政部支付了3750亿美元的公共债务净利息——退伍军人事务部、农业部和教育部。 

美国宪法第一条规定,任何公共资金的拨款都必须得到法律的批准,政府交易的账目必须定期公布。在此基础上,制定和批准联邦预算的公认法律程序已经形成,尽管直到1974年《国会预算和蓄水控制法案》才完全阐明行政和国会的具体作用。总统发起预算谈判,并被要求在1月的第一个星期一到2月的第一个星期一之间向国会提交下一个财政年度的预算。(当新当选的总统不是在任党的时候,这一点有所放松。)总统办公室发送的预算不包括强制性支出,但文件还必须包括对美国税收的详细预测;以及所讨论财政年度后至少四年的预算需求估计数& nbsp;

总统的预算提交给参议院和众议院各自的预算委员会,以及无党派国会预算办公室,后者提供分析和估计,以补充总统的预测。参众两院没有通过同一(或任何)预算的要求;如果不通过,前几年的预算决议将结转,或者必要的自由支配费用将由个人拨款法案提供。2014年的预算是自2010财年以来,参众两院批准的第一份预算。众议院和参议院也可以独立于白宫提出自己的预算决议。

预算过程的历史

在美国早期,参众两院的单一委员会处理预算,当时预算完全由可自由支配的开支组成。尽管并非没有争议,但这种集中、精简的预算授权使立法机构能够定期通过平衡预算,除非在紧急情况下经济衰退 或者战争。然而,1885年,众议院通过了一项立法,在很大程度上解除了现有拨款委员会的权力,并成立了各种机构,授权用于不同目的的支出。此后不久,联邦支出(包括赤字支出)开始增加;

从1919年到1921年,参众两院都采取措施,通过再次集中拨款权力来控制政府开支。然而,在1929年股市暴跌 ;带来;大萧条,国会和罗斯福总统被迫通过了这项法案社会保障法 &它建立了美国历史上第一个主要的强制性开支计划。社会保障,以及后来相关的医疗保险和医疗补助计划,增加了公民个人的税收负担,并承诺在达到一定资格后支付。根据这些规定,联邦政府在法律上有义务向任何符合条件的公民发放应享福利。因此,现代强制性支出主要取决于人口因素,而不是经济因素。

联邦预算最近成为美国政治辩论中最具争议的来源之一。自20世纪80年代以来,联邦支出急剧上升,主要原因是与人口增长有关的强制性支出要求增加。正在进行的退休婴儿潮一代 作为美国历史上人数最多的一代人,人们担心,除非改革社会保障计划,否则强制性社会保障成本将继续快速上升。此外,自2001年以来,政府一直处于赤字状态,这每年都会增加国家债务和偿债成本。